El Rector de la Universidad de Sevilla, Miguel Ángel Castro, y Frédérick Bordry, Director de Aceleradores y Tecnología del Consejo Europeo de Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en francés), han firmado en Ginebra (Suiza) un convenio de colaboración entre ambas instituciones. El acuerdo permitirá una relación directa y consolidada mediante el intercambio de estudiantes, profesores y graduados. Se pretende así abrir una opción de empleabilidad a los egresados de la institución académica, contribuir a proyectos de relevancia mundial y reconocer internacionalmente las capacidades de la Universidad.

El CERN tiene la instalación científica más impresionante de Europa: el enorme anillo subterráneo donde se hacen experimentos tan punteros como los que lograron certificar el bosón de Higgs, nombre en honor a Peter Higgs, el investigador británico que anticipó esa partícula y una nueva explicación del origen de la masa de las partículas elementales del Universo.

El convenio servirá para incrementar la colaboración entre ambas instituciones. Se establece que los egresados de la Universidad de Sevilla puedan continuar su formación en las instalaciones del CERN. Asimismo, la US contribuirá mediante la experiencia de su personal docente e investigador a la actividad del Consejo. Fruto de todo lo anterior, se podrán desarrollar proyectos de investigación de interés para ambas entidades. Dicho convenio también permitirá a un número significativo de egresados de la Universidad de Sevilla trabajar en el CERN con unas condiciones ventajosas por un periodo de tres años. Se podrán acoger a estos programas titulados de muy diversas áreas, tales como Ingeniería, Física o Informática. También se recogen otras parcelas con relación menos directa, como Economía o Medio Ambiente.

Ya existían colaboraciones científicas intensas entre la US y el CERN a través del Departamento de Física Atómica, Molecular y Nuclear de la US y el Centro Nacional de Aceleradores (que está en la Isla de la Cartuja). Como consecuencia de estas relaciones, egresados de la Universidad de Sevilla han pasado ya por las instalaciones del CERN.

Los físicos e ingenieros del CERN trabajan en demostrar la estructura fundamental del universo. Para ello, usan los más grandes y complejos instrumentos científicos para estudiar los componentes básicos de la materia, las partículas fundamentales. Estas partículas son sometidas a un proceso para hacerlas colisionar con una rapidez cercana a la velocidad de la luz. Esta experiencia da a los científicos información sobre la interacción de las partículas y proporciona nuevos conocimientos sobre las leyes fundamentales de la Física.

Cabe destacar también que una de las pocas empresas españolas que es proveedor del CERN es la sevillana Teknoservice, socio colaborador de ISA. Desde el año 2013 es el proveedor de microinformática del Laboratorio Europeo de Física de Partículas Elementales. Además, Teknoservice ha desarrollado para el CERN cabinas de almacenamiento para su Centro de Datos en Meyrin (Suiza) y para el Centro de Computación en Budapest (Hungría).

En la imagen superior, Miguel Ángel Castro y Frédérick Bordry. También nos parece interesante recordar que la Universidad de Sevilla ha abierto un proceso participativo, Anticipa, para diseñar su nuevo plan estratégico.